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2 Medio Ambiente34. Plásticos en los océanos

La contaminación por plásticos pone en riesgo el funcionamiento de la cadena alimenticia y propicia el colapso de los ecosistemas y tiene repercusiones económicas y en la salud humana.

 Autor: Luis Marco García Marín      Responsable: Dr. Miguel Enrique Rentería Rodríguez

Resumen

  • Los plásticos nunca desaparecen por completo ya que se fragmentan en plásticos de menor tamaño afectando a los ecosistemas, la cadena alimenticia e incluso la salud humana.
  • El reciclaje tiene limitaciones que le impiden ser una herramienta altamente efectiva; los plásticos biodegradables también contaminan el medio ambiente.
  • Debido a que la industria del plástico en México tiene un valor de 15 mil millones de dólares, la implementación de una economía circular ha surgido como una nueva área de oportunidad para reducir la contaminación por plásticos.
  • En México no existe una legislación federal que regule la producción, venta, distribución y manejo de productos plásticos pero distintas entidades federativas han propuesto o aprobado leyes locales enfocadas en plásticos de un solo uso.

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IMN 034

Al año se producen 300 millones de toneladas de desechos plásticos,equivalente al peso de toda la población humana en el planeta y sólo 9% se recicla. De hecho, el reciclaje es un proceso que inicia al separar los residuos, pero necesita de una red de recolección y manejo efectiva para funcionar correctamente.

Los plásticos convencionales y biodegradables, se fragmentan en plásticos de menor tamaño alcanzando niveles microscópicos, lo que les permite ser distribuidos con mayor facilidad por las corrientes marinas y los vientos, fomentando su consumo accidental por animales tanto terrestres como marinos.

La ingesta de plásticos promueve la acumulación de toxinas y plásticos en los organismos vivos, teniendo la posibilidad de ser transferidos a otros organismos consumidores dentro de la cadena alimenticia, incluidos los seres humanos.

La cultura de desecho que se ha creado en la sociedad, principalmente por la implementación de plásticos de un solo uso, es uno de los mayores retos a tratar para solucionar esta problemática. La producción, distribución y recolección de plásticos requiere de una red de manejo de residuos efectiva acompañada de regulaciones en distintas etapas del proceso de tal manera que se establezcan los cimientos de una economía circular con el objetivo de reducir, reutilizar, reparar y reciclar.

 

 


 

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Reconocimientos

A los expertos consultados durante el trabajo de esta nota:

  • Dra. Elizabeth Cecilia Enríquez Ortíz, Profesora e investigadora, Facultad de Ciencias, UNAM
  • Dra. Amelia Farrés González Sarabia, Investigadora, Facultad de Química, UNAM
  • Dr. Misael Sebastián Gradilla Hernández, Director, Dirección Ejecutiva de Protección y Gestión Ambiental de Jalisco
  • Dr. Jorge Feliciano Ontiveros Cuadras, Investigador, Instituto de Ciencias del Mar y Limnología, UNAM
  • Mtra. Mariana Quesadas-Rojas, Candidata Doctoral, UNAM
Bibliografía sugerida

1. Organización de las Naciones Unidas Ambiente. (2019). Nuestro planeta se está ahogando en plásticos. (https://www.unenvironment.org/interactive/beat-plastic-pollution/)
2.
The Ocean Cleanup. (2019). The great pacific garbage patch. (https://theoceancleanup.com/great-pacific-garbage-patch/)
3. Elías, R. (2015). Mar de plástico: Una revisión del plástico en el mar. Revista de Investigación y Desarrollo Pesquero, No. 27, pp. 83-105
4. Botterell Z et al. Bioavailability and effects of microplastics on marine zooplankton Environmental Pollution. 2019 (https://doi.org/10.1016/j.envpol.2018.10.065)
5. Huera E, Mendoza J, et al. Field evidence for transfer of plastic debris along a terrestrial food chain. Scientific Reports. 2017. DOI: 10.1038/s41598-017-14588-2.
6. González M et al. Secondary nanoplastics released from a biodegradable microplastic severely impact freshwater environments. Royal Society of Chemistry 2019. DOI: 10.1039/C8EN01427B.
7. Elvira, J. (2004). Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales. Norma Oficial Mexicana: NOM-083-SEMARNAT-2003.

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