Inicio > revista forum > Forum 52. El IBt obtiene nuevas patentes con gran potencial de volverse innovación

Desde su origen, el Instituto de Biotecnología (IBt) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) se ha caracterizado por vincular los resultados de sus investigaciones con el sector productivo. Esto le ha permitido convertirse en la institución de investigación con más patentes y productos en la industria, para lo cual, la Secretaría Técnica de Gestión y Transferencia de Tecnología de la institución ha sido fundamental. En junio pasado, durante el Congreso Nacional de Biotecnología y Bioingeniería, el IBt presentó 3 tecnologías patentadas con amplio potencial de convertirse en innovaciones. Una de éstas podría ser transferida a la industria próximamente.

 

Las 3 patentes permitirán obtener bioplásticos, vacunas aviares más efectivas y generar antivenenos de alacrán de nueva generación. En entrevista, Mario Trejo Loyo, secretario técnico de Gestión y Transferencia Tecnológica del IBt, explica cada uno de los desarrollos.

La primera consiste en patentes que protegen cepas de Escherichia coli modificadas por ingeniería de vías metabólicas para producir D-lactato, L-lactato, R-3 hidroxi butirato (R-3HB) o etanol, con altos rendimientos y selectividad, utilizando procesos fermentativos, a partir de diferentes azúcares: xilosa, glucosa, arabinosa, manosa, galactosa, lactosa y jarabes de azúcares de desechos y productos agroindustriales, como suero de leche.

El fundamento es utilizar cepas de E. Coli como sustrato donde los científicos cambian su metabolismo para producir alguna enzima de interés, por ejemplo. “En este caso las modificaciones han sido para producir estas sustancias, muy interesantes porque son la base para obtener un tipo de bioplástico que puede ser utilizado para fabricar bolsas del súper que se degrada en cuestión de meses”.

Dentro de la cepa, añade, otro producto importante que se puede obtener es etanol a partir de glucosa, pero también xilosa, azúcar que se obtiene de la hidrólisis de la celulosa en materiales como rastrojos y residuos agroindustriales, lactosa (en suero de leche). “Con este microorganismo modificado se puede aprovechar todo este tipo de residuos y producirlos en diferentes productos”.

Otra de las patentes protege un nuevo anticuerpo monoclonal que puede ser utilizado como acarreador de cualquier antígeno patogénico, en contra del cual se quiera obtener una vacuna aviar efectiva. Este acarreador fue probado contra la influenza aviar y newcastle, pero es potencialmente factible para vacunas porcinas e incluso humanas.

“Se diseñó un anticuerpo monoclonal que se pega a la molécula que se quiere usar como antígeno, aquella a la cual queremos que genere una respuesta inmune en una vacuna y que se pega de manera química. Ocurre que el antígeno por afinidad en células dendríticas lleva rápido el antígeno para presentar la respuesta inmune, a diferencia de si se inyecta solo”.

Esto significa obtener vacunas que generen una respuesta más rápida y así pueda utilizarse en gallinas, que representa un mercado grande por el consumo de huevo y pollo. El anticuerpo se probó con el virus de la influenza aviar y otros que atacan fuertemente en las granjas. De acuerdo con Trejo Loyo, ya existe una empresa mexicana que evalúa el licenciamiento de esta tecnología.

La investigación fue enfocada para utilizarse en pollo, pero los científicos probaron que el anticuerpo también se pega a células de cerdo y humanas, no obstante, forman parte de otras líneas de investigación.

Finalmente, la tercera patente corresponde a la producción de nuevos antivenenos para neutralizar el veneno de los principales alacranes que afectan al humano. Si bien el instituto tiene una amplia experiencia en el ramo, esta nueva generación de antivenenos no utiliza fragmentos de anticuerpo de caballo, como los anteriores, sino se emplean anticuerpos monoclonales provenientes del ser humano. “Esto permite obtener antivenenos más seguros y eficaces, sin efectos secundarios”.

 

Foto: UNAM.
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Isaac Torres Cruz