Inicio > revista forum > Forum 40. Más que financiero, el costo por no amamantar es en salud

Para México, el costo anual por prácticas inadecuadas de  la lactancia materna gira entre 11 y 36 mil millones de pesos por año, donde un porcentaje considerable de este gasto se atribuye a la compra de fórmulas lácteas, sin embargo, ese no es el mayor costo sino el de la salud infantil. De acuerdo con el libro Lactancia materna en México, editado por la Academia Nacional de Medicina de México (ANMM), este gasto recae en las familias más vulnerables, ya que en los últimos seis años el porcentaje de madres que brindan lactancia en zonas rurales disminuyó de 36.9 a 18.5 por ciento.

 

Los costos generados por no lactar al bebé de forma adecuada no están contemplados en el sistema de vigilancia epidemiológica en México, lo cual es preocupante, ya que la publicación señala que el consumo de fórmula está relacionado con una mayor morbilidad y mortalidad en niños menores de un año de edad.

Los efectos de la lactancia inadecuada no son únicamente monetarios, en América Latina la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida, —recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS)— podría prevenir dos terceras partes de las muertes por diarrea e infecciones respiratorias en menores de 4 meses.

El abandono de lactancia en niños menores de un año de edad trae consigo enfermedades respiratorias y gastrointestinales, cuyos casos anuales reportados van de 1.1 a 3.8 millones, explica el libro de la ANMM.

 

Los beneficios de la leche materna

El calostro que arrojan las mujeres en los primeros días después del parto contiene grandes cantidades de anticuerpos llamados S-IgA, que son muy importantes porque son los encargados de agrupar o neutralizar agentes patógenos como bacterias y virus.

La leche materna también contiene algunos ácidos grasos o azúcares que tienen funciones antibacterianas y antivirales. Otras proteínas como la lactoferrina y la encima lisozima, que además de nutrir al bebé, funcionan para impedir la reproducción de bacterias.

La OMS asegura que la lactancia al pecho favorece el crecimiento, el desarrollo y la salud de los recién nacidos. Por otro lado, un documento del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia señala que la leche humana, nunca podrá ser imitada ya que es un fluido vivo, al igual que la sangre, contiene elementos bioactivos irreemplazables, incluso ni siquiera la leche de vaca contiene niveles de nutrientes y proteínas similares a la humana.

La Estrategia Nacional de Lactancia Materna 2014-2018 de la Secretaría de Salud surge de la necesidad de integrar las diferentes acciones que se realizan en el país para proteger, promover y apoyar la práctica de la lactancia materna hasta los dos años de edad. Es resultado del trabajo interinstitucional e intersectorial, para incluir en los objetivos, actividades e indicadores, a todos los actores involucrados en la tarea de la promoción y protección de los derechos de las mujeres a amamantar y de las niñas y niños a recibir el mejor alimento: la leche humana.

___________________________
Mariana Dolores
Foto: Mireya Rodríguez.